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6月13日《科学》杂志内容精选
2014-06-26 08:22:13 | 编辑: |点击浏览:次| 【 【打印】【关闭】

     

 

    梳理墨西哥人的遗传基因  

  研究人员对墨西哥人的遗传学进行了认真钻研;他们的精细尺度的研究——属该地区该类研究中的第一个——揭示了现代墨西哥人的基因组是如何受到古代美洲原住民的人口动态变化影响的;美洲原住民指的是那些在欧洲殖民前就住在该地区的人。 

  先前对本土墨西哥人遗传多样性的估计一直局限于小样本。如今,为了在了解精细尺度的墨西哥国内的基因组进化模式上取得进步,Andres Moreno-Estrada 等人呈示了也许是迄今最大的有关原住民人群的基因组数据集。他们对来自20个原住民人群中的511个本土墨西哥人的基因组数据进行了评估。他们的分析代表了墨西哥大多数的地理区域;该分析侧重于被称为单核苷酸多态性的DNA序列变异。研究人员通过将来自墨西哥10个州的500名本土墨西哥人群中的欧洲与印地安人混血个体以及生活在更远的瓜达拉哈拉和洛杉矶的墨西哥人的人群资料进行结合来研究这种情况。他们进行了一个演算法来估测这些个体中的祖先基因比例并发现,老的基因模式在现代墨西哥人群中继续存留着,例如,来自墨西哥北方各州的人显示出了最高比例的北部土著人的基因组成分。与此同时,墨西哥裔美国人则没有显示这一模式,这与他们是从墨西哥各地来到美国的这一事实是一致的。研究人员还基于地理揭示了在原住民血统程度与肺部健康之间的一种相关性。这项工作在精密医学中有潜在的功用;也就是说,它可用于发现可能会影响肺功能的遗传变异。这一努力超越了对疾病相关性变异株进行宽泛的观察;为了更好的临床转归,可专注于罕见、医学相关的人群特异性遗传变异。 

  像治病一样治疗焦虑的淡水螯虾  

  一项对淡水螯虾所做的新的研究揭示了这些甲壳类动物会经验一种原始形式的焦虑,这种焦虑可能与更成熟发展的人类情感共有某些进化上的起源。研究人员说,最重要的是,一种叫做利眠宁(CDZ)的药物可让这种甲壳动物平静下来而后退;利眠宁可用于治疗人类的焦虑症。Pascal Fossat及其同事用温和但重复的电刺激来让某些淡水螯虾承受最大的压力,并接着与其它没有受到刺激的淡水螯虾相比,研究它们会有怎样的行为。由于淡水螯虾通常更喜欢黑暗的水域,研究人员设计了一种加号形状的水族箱,其中有 2个从中央延伸出的光照良好的支臂以及另外2个仍然处于黑暗中的支臂。当他们将其淡水螯虾放入这一新的环境中时,他们观察到,尽管未受刺激的淡水螯虾会在水族箱的黑暗支臂中呆更多的时间,但它们也会探索光亮的支臂。但是,在该加号形状的水族箱内,受到刺激的淡水螯虾则有非常不同的行为,它们很少进入光照良好的水族箱支臂中。Fossat及其它研究人员确定,这些受到刺激的淡水螯虾的回避光亮的行为是由其脑内五羟色胺浓度升高引起的。且他们发现,他们可以通过给其注射这种神经递质而让任何淡水螯虾变得焦虑。然而,当研究人员给他们的受刺激的淡水螯虾一些 CDZ,这些淡水螯虾会开始探索水族箱中的较亮区域,并不会有如此紧张的表现。 

  支离破碎的森林会给疾病敞开门户吗?  

  一项为期12年的实地研究的结果提示,高度相连的植物种群比孤立种群更能抵抗真菌性病原体。由Jussi Jousimo及其同事所报告的发现似乎违反直觉,因为传统观念认为紧密簇集的种群会让病原体的定殖变得更为容易而不是变得更难。但是在对波罗的海奥兰群岛的茅尖状车前草这种野草的4000个不同种群对抗真菌性病原体——白粉菌——进行了10多年的观察之后,这些研究人员得出结论:高度连结的植物片块会进行更多的基因交互,并因此会比其孤立的对等植物更具抵抗力。他们的研究显示,连结良好的植物一般较难感染白粉菌,且能更有效地杀死白粉菌。此前,在动植物中的大多数类似的研究一直侧重于理解传染性疾病的爆发,但这种新的方法展示了研究疾病在野外持久存在的价值。据研究人员披露,但是需要进行分析地理空间的宿主-寄生物感染的研究以确定在这些零碎的种群中,生境破碎——这是目前广泛存在的情况 ——是否会增加疾病暴发的几率。他们的工作可作为一种自然疾病在野外持续存在的模型,并具有在生态学、疾病、生物学、环境保护及农业上的潜在用途。 

  来源:中国科学报 http://www.cas.cn/xw/kjsm/qkzl/201406/t20140624_4142481.shtml 

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